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Innovador método de producción de bioplásticos, de Aimplas

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Aimplas (Instituto Tecnológico del Plástico) y otras 11 empresas y centros tecnológicos europeos están desarrollando el proyecto InnoREX, coordinado por el centro alemán Fraunhofer Institute for Chemical Technology y en el que participan como observadores las multinacionales Roquette  y Huhtamaki.

El principal objetivo del proyecto InnoREX, que tendrá una duración de  42  meses y está financiado por el VII Programa Marco, es el uso de una extrusora como reactor para producir bioplásticos a partir de ácido poliláctico (PLA). Esta nueva tecnología permitirá, entre otros beneficios, incrementar la homogeneidad de la producción ya que gracias a la incorporación de un viscosímetro, la viscosidad del material podrá ser medida, modificada o corregida durante el proceso de producción.

También permitirá prescindir del uso de catalizadores metálicos, que actualmente son necesarios en el proceso. A través de este proyecto se desarrollará un catalizador orgánico en sustitución de las partículas metálicas para acelerar la reacción y obtener bioplásticos, eliminación que supondrá  una mejora medioambiental y para la seguridad de los trabajadores. Asimismo, se busca una reducción energética en la obtención del material, utilizando energías alternativas (láser, microondas o  ultrasonidos).

El biomaterial que se obtenga mediante proceso de extrusión reactiva puede ser transformado por inyección para obtener un envase o por extrusión para obtener film. El prototipo demostrador que se obtendrá será un envase monocapa (con espesores inferiores al milímetro) dirigido al sector de la alimentación. El proyecto incluirá un detallado análisis del ciclo de vida del envase desarrollado.

 

Más información en la edición impresa de Tecnifood núm. 89 (septiembre/octubre 2013)

 

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