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NanoTiss, nueva tela basada en nanotecnología para etiquetas inteligentes

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Científicos españoles de la Universidad de Granada (UGR) han diseñado un nuevo material, basado en nanotecnología, que conforma una tela, denominada NanoTiss, que servirá para fabricar etiquetas inteligentes para los alimentos envasados. Estas etiquetas podrían leerse con la cámara de un teléfono móvil e indicar al consumidor la calidad del almacenamiento, si se ha roto el envase o si ha sufrido algún deterioro.
NanoTiss está formado por nanofibras poliméricas (plásticas) y/o magnéticas que permite controlar simultáneamente el pH y la cantidad de oxígeno presente en medios acuosos.
El deterioro de un alimento provoca la generación de gases, lo que provoca que el envase se hinche y se desprenda un olor desagradable, debido en muchos casos a la aparición de aminas, que cambian el pH del medio. Estos cambios son muy apreciables cuando el alimento está muy deteriorado, pero no lo son tanto cuando empieza a deteriorarse. Estas etiquetas podrían ayudar a detectar este proceso en sus primeras fases.
Los científicos han desarrollado una nueva metodología barata, simple y que se puede producir a gran escala por la industria manufacturera para la fabricación de nanomateriales multifuncionales de gran aplicabilidad por la industria química, farmacéutica, alimentaria y biotecnológica.
NanoTiss está formada por nanofibras con un diámetro de entre 100 y 900 nm (1nm=0.000000001 m) que, al tejerlas y disponerlas en formato macroscópico (en forma de una fina tela), mantienen las altas prestaciones físicas y químicas de los nanomateriales, a la vez que se hacen fácilmente manejables y procesables. Estas telas incorporan las propiedades fisicoquímicas características de los materiales usados en su preparación, como son los copolímeros funcionales -plásticos que cambian sus propiedades en función de uno o varios estímulos externos- y las partículas magnéticas.
El trabajo ha sido desarrollado en colaboración entre el Grupo de investigación FQM-297 de la UGR y la spin-off de la UGR NanoMyP® (Nanomateriales y Polímeros S.L.). Los investigadores que participan en ella son Antonio Luis Medina Castillo, Ángel Valero Navarro, Jorge Fernando Fernández Sánchez y Alberto Fernández Gutiérrez.

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