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Productos Dietéticos, un sector que engorda

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Los datos de dietéticos son muy prometedores. Especialmente en productos que han progresado en volumen, siendo estos las barritas, seguidas de las tortitas de arroz y de chocolate. Por su parte, las categorías que más han prosperado han sido la de “suplementos alimenticios”, secundada por la denominada “sport”. Sin embargo, este dinamismo está lejos de tocar techo debido al potencial de crecimiento que tienen este tipo de productos en España, por lo que queda todavía mucho camino por recorrer

Los productos dietéticos han crecido alrededor de un 7% tanto en volumen como en valor, hasta finales de octubre de 2010, según los datos presentados por la consultora SymphonyIRI, que se limita al estudio de la distribución moderna. En concreto, se alcanzaron las 6.757 toneladas de productos vendidos, por valor de 71,78 millones de euros. Esta misma fuente destaca las subidas en volumen de barritas (154%), tortitas de arroz (17,44%) y de chocolate (15,94%) y los descensos de las pastas (-43%), la bollería (-25%) y las mermeladas (-19%). Asimismo, en valor coinciden estos movimientos pero con distintos porcentajes.
Por otro lado, es destacable también otra segmentación realizada por SymphonyIRI, que divide los productos dietéticos por categorías: salud y funcionales, adelgazantes, sport y suplementos alimenticios y que recoge más movimiento del mercado. En total, estas categorías muestran subidas del 13,6% en volumen, alcanzando las 165.262 toneladas en el año móvil hasta finales de octubre de 2010; y un crecimiento en valor más modesto, del 5,7%, contabilizando 349,58 millones de euros durante el mismo periodo. La categoría sport cuenta con la mayor presencia (alcanzando un 88,7% de cuota en volumen), seguida de salud y funcionales (10,1%), y de adelgazantes y suplementos alimenticios (0,6% cada una). Por su parte, la categoría que más ha crecido en volumen es la de suplementos alimenticios (16%), seguida de sport (14,8%), adelgazantes (5,5%) y salud y funcionales (4,3%).
Propiedades y rentabilidad de la soja
La soja es hoy la legumbre de moda por sus propiedades nutritivas y saludables, basándose en comprobaciones científicas. La consultora SymphonyIRI destaca una categoría individual muy interesante denominada “bebidas soja mass market”, que cuenta con unas ventas de 95,92 millones de euros y 80.930 toneladas, hasta finales de octubre de 2010. Estos datos se traducen en subidas tanto en valor, 4,3% como en volumen, 2,8%. En ella se recogen marcas como Pascual Vivesoy, con una cuota del 45,8%, C.L. Asturiana Alpro, con un porcentaje del 23,1%, Alitey, con un 6,7% y Don Simón, con 1,6%. Datos en valor donde destacan la subida de C.L. Asturiana Alpro y la marca blanca y la bajada del resto de enseñas, menos de Don Simón que se mantiene, respecto al mismo periodo del año anterior. En nuestro país comienzan a conocerse las bondades de este alimento, cada vez más presente a modo de brotes germinados, bebidas de soja (conocida como leche de soja) y como ingrediente de zumos y yogures. La leche de soja en comparación a la leche de vaca no contiene lactosa (azúcar en la leche), caseínas (proteínas lácteas), vitamina B12, grasas saturadas, colesterol y aporta menor cantidad de sodio y calorías. La bebida comercial puede estar enriquecida en calcio, vitamina B12 y vitaminas A y D e incluir aromas y zumo. Por su buen aporte de calcio asimilable se emplea como sustituto de la leche de vaca en caso de alergia a la proteína de la leche de vaca, intolerancia a la lactosa, así como cuando existe asma crónica u otras afecciones respiratorias, ya que en dichas personas los lácteos aumentan y espesan las mucosidades, empeorando su bienestar. Por estas razones, aunque hay quien consume este tipo de leche por mero gusto, muchos la consumen por motivos dietéticos, lo que le permite dirigirse a un segmento de consumidores más amplio. En realidad, la bebida de soja consiste en un preparado con habas de soja secas remojadas en agua y transformadas en puré, hervidas y coladas o en preparados con harina de soja, concentrado de soja o aislado de soja.

A la cola de Europa
El mercado de productos dietéticos es muy heterogéneo y con presentaciones muy variadas. Las referencias más conocidas son las que tienen como objetivo, por un lado el control de peso y los usos médicos específicos (diabetes, sin gluten); y por otro, se dirigen a un público concreto como el infantil o los deportistas. Así, las presentaciones más clásicas rondan unas ventas anuales de 20.000 toneladas, por un valor aproximado de 110 millones de euros, según Mercasa. Lo que implica un aumento en volumen del 4%. No obstante, su dinamismo está todavía lejos de tocar techo, ya que este tipo de productos tiende a ser mucho mayor en la mayoría de los países de nuestro entorno. Los productos específicamente dietéticos suponen alrededor del 40% del mercado en volumen y algo más de 67% en valor. Dentro de estos productos, son las tortitas de arroz las que acaparan el 45% de las ventas en volumen y el 52% en valor. A continuación se sitúan las galletas, con un 21,5% en volumen y casi el 19% en valor. Lejos de estos porcentajes encontramos las mermeladas, los chocolates, los sustitutivos del pan y los cereales. Finalmente, se localizan algunos productos de bollería, las pastas, las levaduras y los zumos.

Potencial de crecimiento
El consumo de productos dietéticos en España es todavía bastante más bajo que en la mayoría de los países de nuestro entorno, por lo que se considera que existe un potencial de crecimiento significativo. Alrededor de un 10% de los españoles afirma consumir productos dietéticos de manera habitual, mientras que ese porcentaje se incrementa en Alemania hasta el 40%. Hay que destacar también la fuerte estacionalidad en el consumo, ya que un 70% de las ventas se sigue concentrando en los meses de verano. Asimismo, conviven potencial de crecimiento y signos de madurez, como puede ser el aumento de las marcas blancas. En lo que se refiere a las plantas medicinales, España registra uno de los mayores niveles de consumo de toda Europa.
El sector empresarial de los productos dietéticos es tan heterogéneo como los productos que lo componen. Así, encontramos operadores especialistas o con líneas muy asentadas en el mercado y fabricantes generalistas con ofertas dietéticas. Existen tres grandes grupos que se reparten el mercado, al presentar una cuota conjunta de ventas que llega hasta el 67% del total. Por su parte, el segmento de la herbodietética se caracteriza por su atomización, ya que se compone de unas 130 pequeñas empresas, la mayoría radicadas en Cataluña.

Control de peso y sin gluten en retail
En la distribución moderna se detecta todavía una clara hegemonía de ofertas marquistas. Así, la primera enseña acapara el 39% en volumen y el 18% en valor, mientras que la segunda se queda en el 21% y el 17%. Las marcas de distribución aparecen con cuotas del 6% en volumen y del 7,6% en valor. La distribución moderna ha ido adquiriendo una gran importancia en las ventas de este tipo de productos y en la actualidad ya constituye la principal vía de comercialización de algunas ofertas más populares. Recordemos que en España existen unos 3.500 establecimientos de herbodietética que han sido, hasta hace no mucho tiempo, el canal principal para la comercialización de los productos dietéticos. Estos controlan alrededor del 80% de todas las ventas de plantas medicinales, aunque también las farmacias se están haciendo hueco.
El libreservicio aparece como principal canal para la venta de productos para el control de peso y alimentos sin gluten. De esta manera, los grandes grupos han optado por este canal, que ya acapara el 60% de todas las dietas hipocalóricas. La tasa de crecimiento de las ventas de productos dietéticos en este canal son muy significativas, ya que pueden rondar el 30% anual.

Financiación para usos médicos
Con el objetivo de frenar las subidas de los precios de los productos dietéticos para usos médicos, que cubren necesidades nutricionales de las personas que no pueden tomar alimentos ordinarios, se llevarán a cabo importes máximos de financiación. Esta medida está recogida en un Real Decreto aprobado por el Ejecutivo central, que amplía las bases para su inclusión en la prestación con productos dietéticos del Sistema Nacional de Salud. Con la aplicación de esta normativa se quieren frenar las subidas injustificadas de precios de los productos dietéticos a efectos de su financiación, lo que contribuirá a la contención del incremento del gasto de la prestación con productos dietéticos, según el Ministerio de Sanidad y Política Social. La nueva normativa clarifica y amplía los criterios para la inclusión de los alimentos dietéticos para usos médicos especiales, que se utilizan para cubrir las necesidades nutricionales de las personas que no pueden alimentarse con productos ordinarios por padecer determinados trastornos del metabolismo o determinadas situaciones clínicas. En el Real Decreto se establece que las empresas propondrán a Sanidad un precio de venta que no supere el importe máximo de financiación que le corresponde. Hasta ahora, estos productos dietéticos tenían un precio libre y se abonaba el precio fijado por la empresa productora, que podía modificarlo cuando lo consideraba oportuno. Además, la revisión de estos importes máximos corresponderá al Ministerio.

El 12% padece diabetes
Como ya se ha comentado, las referencias más conocidas son las que tienen que ver con el control de peso y usos médicos específicos como la diabetes y la celiaquía, que analizaremos a continuación, ya que afectan cada día a más población española.
El estudio epidemiológico de la diabetes en España sitúa la prevalencia de la diabetes tipo 2 en el 12% de la población española. Este estudio confirma la asociación entre diabetes, obesidad e hipertensión arterial, y la importancia de la actividad física para prevenirla. Sin embargo, el 4% de la población desconoce que padece diabetes.
Además, el ensayo señala que la mayoría de las personas con DM2 no cambia su estilo de vida respecto a las que no la tienen, es decir que hagan ejercicio, que pierdan peso o que dejen de fumar. Se confirma que el aceite de oliva sube los niveles más elevados de HDLc (colesterol bueno), frente a las personas que consumen el de girasol. También certifica que existe una relación entre el nivel de estudios y el riesgo de sufrir obesidad, diabetes e hipertensión. En el caso de la obesidad se observa una prevalencia cuatro veces mayor en la población sin estudios frente a personas con estudios universitarios. El riesgo de sufrir diabetes e hipertensión se duplica en el caso de no tener estudios. Este proyecto de investigación se ha basado en la realización de cerca de 5.500 entrevistas y se ha desarrollado en toda España, con el objetivo de actualizar los datos de prevalencia de diabetes, obesidad, y otros problemas metabólicos y factores de riesgo asociados. El estudio forma parte de la Estrategia Nacional sobre la Diabetes y se ha realizado desde el Centro de Investigación Biomédica en Red de Diabetes y Enfermedades Metabólicas Asociadas (Ciberdem) del Instituto de Salud Carlos III (Ministerio de Ciencia e Innovación), en colaboración con la Sociedad Española de Diabetes (SED) y la Federación Española de Diabetes (FED). Dicha información es muy extensa y debe servir de base de próximos análisis a realizar en el futuro. Los resultados de la investigación también deberán contribuir a una asignación de recursos más ajustada a la magnitud del problema, así como avanzar en el diseño de estrategias de prevención y programas de educación terapéutica.

La importancia de la dieta mediterránea
Por su parte, desde el Instituto Tomás Pascual señalan a través de un estudio realizado durante el presente ejercicio, que la dieta mediterránea puede ayudar a prevenir la diabetes tipo 2 y el riesgo cardiovascular asociado. Así, advierte que la diabetes tipo 2, que representa el 90% de todos los casos de diabetes, se puede evitar actuando preventivamente sobre los factores de riesgo modificables. Es decir, un estilo de vida saludable basado en la dieta equilibrada y la práctica de algún tipo de actividad física, dependiendo de la edad y circunstancias personales, contribuyen a la prevención de la enfermedad.
Asimismo, desde el Instituto Tomás Pascual se aportan otros datos interesantes como que cerca del 4,6 millones de españoles padecen diabetes tipo 2 y aproximadamente 1 de cada tres no lo sabe. Además, se estima que esta cifra irá en aumento en los próximos años, debido al envejecimiento de la población y los hábitos de vida no saludables.
Entre las principales medidas para mejorar el estilo de vida y prevenir la diabetes tipo 2, destacan mantener el peso normal o perder más de un 5% si existe sobrepeso, realizar un consumo de grasa inferior al 30% de las calorías diarias, así como un consumo de grasa animal (saturada) inferior al 10% de las calorías diarias e incluir más de 15 gramos de fibra natural por cada mil calorías ingeridas al día. Además, junto con una alimentación equilibrada y baja en calorías (compuesta de no más de 2.000 calorías/día), se recomienda practicar actividad física regular durante más de 30 minutos al día, al menos cinco días a la semana.

Sólo un 10% de los celíacos con diagnóstico
Desde la Federación de Asociaciones de Celíacos de España (FACE) estiman que el número de afectados por esta dolencia en España ronda los 450.000, aunque tan sólo el 10% se encuentra diagnosticado. Asimismo, el número de socios de la Federación crece anualmente un 10%, situándose a 31 de diciembre de 2009 en 28.000 socios. En cuanto a los canales de distribución, desde la Federación aseguran que hoy en día existe una mayor facilidad para adquirir productos especiales. Además de los tradicionales herbolarios, comienzan a proliferar tiendas virtuales que llevan estos productos a localidades muy pequeñas y las grandes superficies como Carrefour, Alcampo o El Corte Inglés están apostando por la marca blanca para los productos sin gluten, lo que conlleva un ligero abaratamiento de dichos productos.
Desde FACE impulsan los productos especiales sin gluten certificados con la marca de garantía “Controlado por FACE”, protegiendo así al celíaco más sensible, puesto que el límite admitido de gluten está en 10 ppm (mg/k). Mediante esta certificación se asegura que los productos están elaborados siguiendo unos estrictos controles de producción que inciden en el control de la materia prima, control de proceso y productos terminados, al introducir el gluten como un peligro más dentro del sistema Appcc (análisis de peligros y puntos de control críticos) que las industrias deben tener implantado por normativa. A esta marca de garantía se han acogido tanto industrias, como grandes superficies.

Marco legal para los suplementos nutricionales
Desde la Federación Europea de Asociaciones de Fabricantes de Productos para la Salud (EHPM), que representa a los fabricantes especializados en productos para la salud en Europa, se trabaja hacia el desarrollo de un marco normativo adecuado en toda la Unión Europea para los productos de sus miembros. Estos productos pueden incluir una serie de sustancias tales como preparaciones a base de hierbas, remedios tradicionales y naturales, alimentos funcionales, cosméticos naturales y suplementos alimenticios. Y como la idea de tener un mejor cuidado sobre sí mismo se está promoviendo, la industria del suplemento nutricional continúa creciendo de manera espectacular. Desde la Federación europea señalan que existen pruebas abrumadoras que avalan actualmente los efectos beneficiosos de ciertos suplementos dietéticos en diversas etapas de la vida. Dichos suplementos dietéticos se definen como concentrados de importantes nutrientes como vitaminas, minerales, aminoácidos, ácidos grasos y otras sustancias con un efecto nutricional o fisiológico.
Por esta razón, su papel ha despertado el interés de los gobiernos deseosos de encontrar formas de reducir los costes sanitarios, y de los consumidores por su constante esfuerzo para mantener una ingesta óptima de nutrientes. La Federación considera entonces que una reglamentación apropiada bajo el marco de la legislación alimentaria garantizará la libre circulación de estos productos en toda Europa.

Complementos de alimentación, no sustitutivos
Además del asesoramiento legal, sería necesaria una recomendación sanitaria para el consumo de este tipo de productos. Para que nuestro cuerpo esté nutrido correctamente es necesario esmerarse en mantener una alimentación variada y equilibrada que incluya diariamente todos los grupos de alimentos y en las proporciones adecuadas. Sin embargo, en determinadas situaciones sometemos a nuestro cuerpo a un sobreesfuerzo físico o psíquico (embarazo, lactancia, envejecimiento, sobrepeso, tabaquismo, deporte, estrés psíquico, etc.). En estos casos la alimentación diaria no cubre las necesidades de energías y nutrientes y es entonces cuando surge la necesidad de ingerir suplementos específicos que completen la deficiencia concreta, siempre bajo el asesoramiento de un profesional. Además, es importante recalcar que se trata de complementos de la alimentación y no de sustitutos de esta. Entre estos complementos encontramos el ginseng, la jalea real, el polen, levadura de cerveza, germen de trigo, leticina de soja, spirulina y propoleo, entre otras. El ginseng tiene una acción vigorizante y mejora el sestado físico e intelectual; por su parte, la jalea real aporta también energía extra y es antimicrobiano; asimismo, el polen está indicado en casos de anemia, ya que aumenta la producción de glóbulos rojos; y la levadura de cerveza tiene efecto reconstituyente y depurativo, al mejorar el estado de piel, uñas y cabellos y tiene capacidad para combatir la sensación de cansancio. Por otra parte, el germen de trigo posee efectos beneficiosos sobre la fertilidad; la lecitina de soja ayuda a mantener en suspensión el colesterol en la sangre; la spirulina aumenta la resistencia del organismo frente al esfuerzo físico, palía las carencias en menús desequilibrados y facilita la digestión. Finalmente, el propoleo posee propiedades inmunoestimulantes, ya que aumentan la resistencia del organismo frente a infecciones.

Riesgos de los suplementos dietéticos
Los suplementos dietéticos no son alimentos, sino sustancias de las que se pretende extraer propiedades complementarias a la dieta, como modular el peso, incrementar el rendimiento físico, etc. Su consumo se ha incrementado de forma notable no sólo en España, sino de forma generalizada en los países desarrollados. El aumento de consumo coincide con la epidemia de obesidad en la que nos encontramos inmersos. Así, en España el consumo de complementos dietéticos genera un valor de mercado estimado en más de 92.000 millones de euros y su incremento viene desde que a finales de los años 90 se liberalizase la comercialización y venta de las vitaminas y algunos minerales, que se presentan como beneficiosos, aumentando nuestro estado de bienestar, disminuyendo la fatiga o facilitando nuestra vida en general. La publicidad de este tipo de productos pueden inducir a un consumo reiterado de dichas sustancias y las consecuencias de dicha acción pueden ser impredecibles en el futuro.
La falta de evidencias científicas suficientes pone en duda los supuestos beneficios de los nuevos suplementos dietéticos. Así debemos diferenciar en primer lugar entre los micronutrientes, fundamentalmente vitaminas y minerales, y las llamadas “sustancias nuevas con efectos milagro”, que no han sido probadas y están sin regular. Los pocos estudios científicos disponibles sugieren que muchos de esos productos son ineficaces o, en el mejor de los casos, sólo producen cambios ligeros en el rendimiento. Lo más preocupante es que pueden contener sustancias potencialmente nocivas entre las que cabe destacar la androstendiona, la creatina y la efedra.

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